Brève Au Cour du Lait Juin 2007

Mortalité chez le veau laitier et la génisse de remplacement en Suède.

La mortalité des génisses dans les troupeaux suédois est faible et augmente avec la taille du troupeau. Les troubles respiratoires et les diarrhées constituent les causes majeures de mortalité chez les jeunes veaux. Les complications de traumatisme ou de dystocie constituent la cause majeure de mortalité des génisses plus âgées.

 

Si l'identification des facteurs de risque de mortalité des veaux a fait l'objet de nombreuses études, peu de données sont disponibles quant aux causes établies (sur la base d'examen par le vétérinaire ante et post mortem) de ces mortalités. De plus, les données existantes s'intéressent principalement aux jeunes veaux (< 3 mois) et non aux génisses plus âgées alors que les conséquences économiques sont potentiellement importantes pour l'éleveur et la filière. Enfin les taux de mortalité diffèrent entre études. Les objectifs de cette étude étaient ainsi au nombre de 4 :

  1. estimer le taux de mortalité des jeunes veaux et des génisses de remplacement
  2. identifier les causes de mortalité sur la base d'autopsies
  3. décrire les âges et la saisonnalité des mortalités
  4. étudier l'influence du logement et de la taille des troupeaux sur la mortalité

Cette étude a été menée avec l'aide des vétérinaires (réalisant les autopsies et 5 visites de collecte des données par an) et des éleveurs pour l'enregistrement des données au quotidien. Au final, 122 troupeaux ont été suivis entre janvier 98 et décembre 2000.

Estimation du taux de mortalité des jeunes veaux et des génisses de remplacement
Les taux de mortalité observés ont été les suivants :
Veaux de < 3 mois : 3,1%
Veaux de 3 à 7 mois : 0,9%
Génisses > 7 mois : 2,2%
Le risque de mortalité était faible dans la plupart des élevages (bien plus faible que les taux rapportés dans d'autres études) :
26% des troupeaux n'ont connu aucune mortalité soit 1 troupeau sur 4
47% des troupeaux soit un troupeau sur 2 ont eu un taux de mortalité < 2% chez les veaux de moins de 3 mois.

Identification des causes de mortalité
Parmi les 421 animaux morts ou euthanasiés, les causes de mortalité diagnostiquées sont résumées dans le tableau 1.
Les troubles respiratoires et les diarrhées constituent les causes majeures de mortalité chez les jeunes veaux.
Les complications de traumatisme ou de dystocie constituent la cause majeure de mortalité des génisses plus âgées.

Age et saisonnalité des mortalités
Le risque de mortalité était le plus élevé pour les veaux < 3 mois et était 4 fois moins élevé pour les veaux de 3 à 7 mois et 9 fois moins élevé pour les génisses > 7 mois. Les premières semaines de vie ont été retrouvées comme les périodes les plus à risque.
Les mois avec les plus forts taux de mortalité ont été Janvier, Février, Mars et Juin.

Influence du logement et de la taille des troupeaux sur la mortalité
Le risque de mortalité était plus faible parmi les veaux élevés dans des cases à faible densité (meilleur accès à l'auge, bien-être, pression infectieuse plus faible) et ce risque était le plus élevé pour les veaux nés en hiver. Le risque de mortalité était plus élevé pour les veaux dans les troupeaux de grande taille.
Ces associations n'étaient toutefois que des tendances.

L'ensemble des résultats observés confirment les études précédentes (notamment sur les causes de mortalité chez les jeunes veaux : diarrhée et troubles respiratoires, ainsi que les périodes à risque) et renseignent de manière supplémentaire sur les causes de mortalité des génisses de remplacement (traumatisme et dystocie).

Les résultats confirment le faible taux de mortalité observé en Suède (en comparaison aux autres pays européens et d'Amérique du nord) et l'importance qui doit être accordée à la surveillance et à la gestion sanitaire des jeunes veaux mais également des génisses de remplacement compte tenu de l'importance des facteurs traumatiques.

Tableau 1. Diagnostic des causes de mortalité de 421 génisses (issues de122 troupeaux suédois) entre janvier 1998 et Décembre 2000)


Diagnostic

Age lors de la mort

 

< 1 mois

1 à 3 mois

3 à 7 mois

7 à 15 mois

> 15 mois

Total

Pneumonie

12

26

15

9

2

64

Entérite

23

11

3

2

0

39

Omphalite

7

3

1

0

0

11

Arthrite

4

3

0

0

0

7

Autre cause infectieuse

7

4

5

4

0

20

Météorisation aiguë

2

3

0

2

1

8

Autre trouble digestif

10

10

0

0

1

22

Malformations

40

4

3

0

0

11

Déficience

2

0

1

2

0

5

Traumatisme

8

5

4

17

8

42

Suite dystocie

0

0

0

0

10

10

Mammite

0

0

0

0

2

2

Cause non déterminée

80

47

33

21

8

189

Total

154

113

65

57

32

421

Référence :

SVENSSON et al.: Mortality in Swedish dairy calves and replacement heifers. Journal of Dairy Science. 2006 (89), 4769-4777